点燃心智的火花

发布时间:2020-07-22 | 作者: | 来源:http://www.714msc.com/info_275304.html

点燃心智的火花

点燃心智的火花

图片来源:pixabay

文/蔡坤宪(《霍金大见解》译者)

我与霍金教授的缘分,与绝大多数人一样,都是从他的《时间简史》开始的。

记忆中,我才大学毕业,初执教鞭。有一天,我在桃园火车站前的「诺贝尔书局」寻找物理课补充教材时,很幸运地发现由许明贤、吴忠超合译的《时间简史》中文版。身为受过基本训练的物理人,无法忍受好奇心的驱使便迫不及待地开始翻阅导读。其中介绍了他如何与渐冻人症奋战、系列的科学成就,以及担任卢卡斯数学讲座教授的过程。在读到书中描述他走上讲台,全场起立鼓掌的字句时,我竟不自觉的流下眼泪。霍金的故事真是太激励人心了!此后,我在课堂上经常举他为例与学生共勉。我告诫学生:「我们不能和霍金相反,四肢健全,却有个『渐冻的脑袋』。」

儘管,我并非钻研宇宙学或天文物理的学者,但是我很幸运地接受过基本的物理与科学训练,以至于能够一字不漏地读完《时间简史》,在观念上理解霍金想要表达的内容。自此,我也很自然的成为霍金的忠实读者之一,拜读了他所有的重要着作。如《大设计》与《胡桃里的宇宙》,以及英文版的《Black Holes and Baby Universes》等,每一次都像是搭上由他亲自驾驶的「心智太空船」一同进入宇宙遨游。

《霍金大见解》是霍金用他自己的话,回顾自身过往的研究成果与心路历程。从中我们可以看到他的研究与最新的科研课题之间的关係,甚至指引出新的发展方向。书中的前六个问题,都是他自己专长的宇宙学领域。在翻译的过程当中,我彷彿是置身在他的研究室,听着他娓娓道来,讲着自己的故事,每一个章节都是精彩的「科学史」与「科学课」。

霍金精準地遣词用字,深入浅出地介绍宇宙学的发展。他先讲述量子力学、广义相对论的基本观念,以及自己如何把这些观念运用在黑洞的探讨上。他并由热力学里得到启示,而发展出「霍金辐射」、「霍金温度」等理论。他的推理过程简洁优美,许多我们在课堂上经常听到却仍旧感到模糊不解的物理或化学观念,透过他的阐释,令人犹如醍醐灌顶,瞬间茅塞顿开。

除此之外,书中还介绍了许多科学前沿的理论,例如M理论、弦理论、负能量、超对称、资讯遗失悖论等等。他不仅做了精彩的介绍,更让我们理解到,当前科学家的成就与困境。其中最为特别有趣的是关于「生物/命」的定义。他从DNA、电脑病毒出发,一步步推论出未来的生命,可能不再只是像我们这样,由生物细胞与化学键结所组成的血肉之躯,而有可能从一片晶片发展出由金属、矿物所组成的「电子生物」。他的描述让我联想到「变形金刚」那部电影。如果真有这幺一天,那就真是应了「真正的科学比科幻还要科幻」这句话。

翻译本书的过程当中,我一次又一次的充分感受到霍金在智性上所带来「法喜」。然而,他对最后一个问题「我们如何形塑未来?」的回答,却让我深深地受到感动。他向一位十四岁时的中学老师致谢。他说:

「每一位杰出的人才背后,都有一位杰出的老师。当我们在考虑,我们能做些什幺,而又真的能做成的时候,大多是因为有某位老师的缘故。」

我们人类的未来在哪裏?霍金已经给出显而易见的答案:下一代的教育。

今年年初开学时,我的学生问我:「老师,您暑假时做了什幺有趣的事?」我回答,自己读了《霍金大见解》,并建议他们去买来看。结果有几位学生真的这幺做了,并开始跟我及其他科目的老师聊起他们的想法与心得。同事们对于校内这股「霍金热」的现象,莫不啧啧称奇。

我对于自己能有机会担任《霍金大见解》中文版译者而深感荣幸。藉着为读者消弭跟霍金在语言上的隔阂的同时,也希望因此能够在校园里、教室里,或是咖啡厅、甚至是办公室的茶水间里,可以听到师生、同学或同事之间,开始讨论这些「大哉问」(Big Questions)。
您不见得要赞同霍金的看法,但是这本书绝对值得一读!

【书籍资讯】
《霍金大见解》

点燃心智的火花